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Debra Company Seguridad

Análisis de las muertes por humo en los incendios

Aquí vamos a analizar las causas que llevan a sufrir graves daños  y hasta la muerte de la gente atrapada en un incendio cuya causa no han sido las quemaduras sino el humo.
Desde hace mucho tiempo se le adjudica la responsabilidad de esto al monóxido de carbono con sus efectos sobre la capacidad de transporte de oxigeno de la misma y últimamente se empieza a prestarle atención al ácido cianhídrico, vulgarmente llamado Cianuro que tiene un efecto similar, pero difícilmente reversible, no como el monóxido que cuando se trata con oxigeno puro o con cámara hiperbárica se puede revertir la capacidad de transporte de oxigeno, aunque no el daño cerebral, si lo ha habido.
Aun así, hoy día en los países desarrollados, se dispone de un moderno  antídoto  para el  cianuro que elimina este de la sangre, con lo que evita la prosecución de los daños.
Ambos son invisibles e indetectables, actúan solapadamente y sin hacerse notar.
Pero justamente no son estos gases los que nosotros consideramos los reales responsables de la mayoría de las muertes y afectados de por vida en un incendio, ya que si bien ambos son mortales y/o capaces de generar graves daños al sistema nervioso, ambos necesitan mas de 15 minutos para empezar a actuar, siendo ese tiempo mas que suficiente para evacuar el recinto incendiado, salvo que el pánico y la mala preparación del lugar lo impidan,       .
Que es entonces lo que  dificulta tanto  el escape  de las personas atrapadas en un incendio? 

El HUMO


El humo esta compuesto por muchos elementos : a) algunos sólidos, generalmente  el llamado negro de humo, fino carbón cargado de substancias absorbidas en su propia estructura molecular; b) gotas de agua condensada como subproducto de la combustión, también cargadas de productos solubilizados  en ellas (ácido clorhídrico, acroleina, aldehídos varios, ácido acético, etc), lo que las hacen fuertemente irritantes de las mucosas y c) gases, tales como el CO, el CNH, la acroleina, y muchos mas..


Tiene los siguiente efectos: 1) quita visibilidad 2) irrita los ojos desencadenando el reflejo oculo-motor que hace cerrarse al parpado y no permite abrirlo hasta salir de la zona cargada de irritantes; 3) irrita fuertemente las mucosas del tracto respiratorio, llegando  en casos extremos a generar un edema generalizado en los bronquios y pulmones, con bloqueo de la traquea, muriendo  por simple asfixia; 4) el aire sobre-calentado produce este mismo efecto sobre la traquea pero, aunque el individuo se salve, queda desprotegido de por vida de los cilios
 que son  la única protección de los pulmones contra las infecciones.
Este efecto también lo producen los irritantes  del humo.
Todos estos efectos aquí descriptos y de acción inmediata, muestran que el verdadero peligro para la evacuación de un incendio son  los irritantes ya que estos bloquean la visión y la respiración, con lo que el individuo esta atrapado y prácticamente imposibilitado de encontrar la salida. Lo que lo mate después dependerá de que llegue primero, si los gases  o el fuego.


Nuestra investigación


Esta es la mecánica de los hechos que se nos planteo desde nuestra posición de productores de mascaras de escape.
No nos quisimos quedar con esta información tan general y decidimos investigar por nuestra cuenta el fenómeno del Humo.
Para lo cual proyectamos un aparato al cual denominamos  PIM® (Pirogenador para la Investigación de Materiales o Pirogenator for Material's Investigation) este básicamente en un área de calentamiento controlado de los materiales a estudio, sin combustión, un recipiente donde se mantiene el humo encerrado, un elemento  donde se condensan los gases según sus propiedades físicas  y detectores de gases específicos. La salida de este humo se realiza a través una tobera donde podemos intercalar materiales con los que estudiamos la absorción de cada elemento aisladamente.
Después de desarrollar este equipo hasta lograr el manejo del humo sin fugas (6 meses), iniciamos una sistemática evaluación de elementos típicos de  decoración de interiores y materiales de oficina . Y aquí empezaron a surgir las sorpresas.


 

La acroleina


Nos empezamos a interesar por una sustancia a la cual la bibliografía sobre incendios le asigna poca importancia: la acroleína, también llamada aldehído acrílico,  propenal,  etc, a la cual  le asignan características  irritantes  pero sin asignarles peligrosidad.
Todas los materiales que ensayábamos nos daban presencia abundante de acroleina, tan grande como el 20% de los gases producidos.
Y buscando entre la literatura de la técnica química, vimos que las cantidades con las cuales este producto es un problema grave, nos sorprendimos viendo que las cantidades de acroleína que emitían las pequeñas muestras de ensayo, alcanzaban para volver mortal un ambiente. (Wikipedia de Cromagnon: La espuma de poliuretano, al entrar en combustión, genera cianuro de hidrógeno (ácido cianhídrico), dióxido y monóxido de carbono; mientras que el aislamiento de celulosa produce dióxido y monóxido de carbono 23 La media sombra originó dióxido y monóxido de carbono y acroleína,23 aumentando la cantidad de humo y goteando sobre los asistentes ocasionándoles quemaduras.1)
Nos  indicaban que cantidades tan pequeñas  como 1 ppm eran suficientes para impedir la visión y 3 ppm eran mortales en 5 minutos�.
Y si el ensayo que nosotros realizábamos con un trocito de cartón de 10x10 cm., de 5 gr., desprendía 1 gr de acroleina, era terrible la conclusión: nuestra muestra era capaz  de matar a alguien en un ambiente de 300 mt3, o sea 10x10x3 mt.
No podíamos creerlo� así que pasamos a ensayarlo. Vimos que en un ambiente frío mucho de la  acroleina se condensa en las paredes, por lo cual algo desaparece del ambiente ya que su punto de ebullición es de 54 ºC.
Nuestro ensayo se concentró en medir la concentración necesaria para obligarnos a  cerrar los parpados, el que resulto inferior a 1 ppm., lo que confirmaba los valores que indicaba la bibliografía.  

 Aplicación de esta información en la fabricación de Mascaras de Escape

Esta información fue relevante para estudiar el medio de eliminar , ademas de todas las sustancias ya consideradas,  la acroleína del aire aspirado en la mascara Debra F4. Buscamos el medio de eliminar específicamente la acroleina, cosa que fue conseguido al extremo de no poder sentir ni siquiera el olor de la misma en un humo muy cargado de la sustancia.

Esto nos dio mas tranquilidad sobre las prestaciones que brinda la Mascara de escape DEBRA F4, la que enfría el aire gracias al material del filtro que es de naturaleza cerámica con alto calor especifico, filtra el humo de todas las sustancias presentes permitiendo respirar 15 minutos en el mas denso de los humos,  tener los ojos abiertos para poder guiarse en esa semi-penumbra que hace el humo y resistir llamarazos que  puedan afectarlo.