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Debra Company Seguridad

Los hoteles pueden ser riesgosos para tu salud

 

 

Has estado alguna vez en un hotel durante un incendio? Es una experiencia aterradora, y deberías empezar a pensar sobre esto. Por ejemplo, como hubieras reaccionado si hubieras estado en alguno de estos incendios?

 

The Thomas Hotel, San Francisco, CA.

20 Muertes.

 

The Gulf Hotel, Houston, Texas.

54 Muertes.

 

The La Salle Hotel, Chicago, Ill.

61 Muertes

 

Wincoff Hotel, Atlanta, GA.

119 Muertes.

 

Por supuesto han habido cientos de incendios más.

 

Mi esposa ha estado en la industrial de la aerolínea cerca de 8 años, mientras la acompañaba recientemente en un viaje aprendí lo mal que estaba preparada para un incendio en un hotel. No es su culpa; Es bastante común. Sin embargo, los hoteles no tienen excusa para estar “mal preparados”, pero créanme, no se puede depender del personal en caso de incendio. La historia ha mostrado que algunos hoteles ni siquiera llamaran a los bomberos.

 

He sido bombero en Los Ángeles por 10 años y he visto varias personas morir innecesariamente en incendios de edificios. Es triste porque la mayoría podrían haberse salvado a si mismos.

 

Lo que estas por lo leer es toscamente el mismo “informe” que le di a mi esposa en cuanto a seguridad en un hotel. No es mi intención quitarle importancia a los aspectos de incendios en hoteles. Es critico que recuerdes como reaccionar y si te sacudo un poco, tal vez lo hagas.

 

Contrariamente a lo que has visto en la televisión o en las películas, el fuego probablemente no te persiga quemándote hasta la muerte. Son los bi-productos del fuego los que van a matarte. Gases del incendio super caliente (Humo) y el pánico va ser casi siempre la causa de muerte antes de que el fuego llegue, si alguna vez lo hace. Esto es muy importante. Debe saber como evitar el humo y el pánico para sobrevivir un incendio en un hotel. Con este pensamiento, aquí hay algunos tips.

 

El humo:

 

Donde hay humo o hay necesariamente fuego. Un colchón, por ejemplo, producirá grandes cantidades de humo. El aire acondicionado y sistemas de intercambios de aire recogerá a veces el humo de una habitación y lo derivara a otras habitaciones o pisos. Usted debería mantener esto en mente porque el 70% de los incendios de hoteles son provocados por fumar y fósforos encendidos. En todo caso, su objetivo principal debería ser dejar el hotel ante el primer signo de humo.

 

El humo, al ser caliente, se comenzara a acumular en el techo y muy difícilmente ira hacia abajo. Lo primero que usted notara es que “NO HAY CARTELES DE EVACUACIÓN”. Recuerde que cuando usted tiene humo, es demasiado tarde para comenzar a buscar las vías de escape.

 

Otra cosa acerca del humo es que debe ser consciente de que esta irritandole los ojos. El problema

es que sus ojos tendrá tanta irritación que entonces se cerraran. Intente todo lo que quiera, pero no sera capaz de abrirlos mientras haya humo en el área. Es uno de los mecanismos compensatorios del cuerpo.

 

Finalmente, el aire freso que usted requiere estará cerca del piso. Apoye sus manos y sus rodillas en el suelo (o estomago) y permanezca así hasta que encuentre la salida. Aquellos que no lo hacen probablemente no lleguen muy lejos.

 

Piense acerca de la dificultad de este hombre por un momento:

 

Se levanta a las 2:30 AM debido a el olor a humo. Se viste y corre hacia el pasillo para ser sorprendido por un increíble humo denso. No tiene idea donde esta la salida. Corre hacia la derecha. Esta tosiendo y esta atragantado por el humo, sus ojos le duelen. “Donde esta?”. El pánico empieza a meterse dentro. En cuanto al tiempo el piensa que tal vez esta yendo en la dirección incorrecta y de vuelta a su habitación (No estaba tan mal ahí dentro). Le duele el pecho, necesita desesperadamente oxigeno. El pánico se fija totalmente en el mientras corre en la otra dirección. Esta completamente desorientado. No puede contener mas la respiración. Lo encontramos a las 2:50, muerto. Que causo todo el humo? Un pequeño incendio en una habitación donde había camas plegables. Recuerde que la presencia del humo no necesariamente significa que el hotel se esta desmoronando.

 

 

Pánico:

 

Es un repentino y abrumador terror que a menudo afecta a muchas personas en una misma ocasión.

 

El pánico es el producto de tu imaginación al descontrolarse, y se pondrá en marcha tan pronto como te des cuenta de que estas perdido, desorientado o que no sabes que hacer. El pánico es contagioso. Es casi irreversible; Una vez que se establece en uno, parece solo crecer. El pánico te hace hacer cosas que podrían matarte. Las personas en un estado de pánico son raramente capaces de salvarse a si mismas.

 

Si tu entiendes que es lo que esta pasando, que hacer, a donde ir y como llegar ahí, el pánico no se apoderara de vos. El hombre del ejemplo usado podría no haber muerto si hubiera sabido que hacer. Por ejemplo, si el hubiera sabido que la salida estaba hacia la izquierda contando 4 puertas del lado izquierdo, pudo haber tenido la oportunidad de salvarse. Aun así si no podía mantener los ojos abiertos podía sentir las paredes mientras se arrastraba, contando las puertas. Uno... Dos... Tres... BINGO. No habría entrado en pánico. Estaría vivo hoy contando su gran experiencia de un incendio en un hotel.

 

Salidas:

 

El elevador te deja en el piso 12, y vos empezás a buscar tu cuarto. “Veamos, habitación 1226... ah, acá está”. Abrís la puerta y dejas el equipaje. En ese momento debes darte la vuelta, volver al pasillo y chequear las salidas. Puedes no tener en otro momento otra oportunidad de hacerlo. No vayas al baño, abras las cortinas, te tires en la cama, prendas la TV o desabroches tu camisa. Se que estás cansado y querés relajarte, pero es absolutamente esencial …. no..... CRITICO que tengas el HABITO de chequear la salida luego de dejar tu equipaje. No te llevara mas de 30 segundos y créeme, podrías NUNCA volver a tener otra chance.

 

Si son dos personas compartiendo la habitación, los dos deben ubicar la salida. Hablarlo. Esta a la derecha o a la izquierda? … Debes girar en una esquina? … Abrí la salida de emergencia, que ves? … Una escalera u otra puerta? (A veces hay dos puertas para pasar, especialmente en hoteles mas nuevos) Cuando vuelvas a tu habitación, contá las puertas. Es esta la sexta o séptima puerta?... Odiaría verte gatear dentro de una habitación pensando que era la salida. Estas pasando alguna habitación donde se están quedando tus amigos? … Si hubiera un incendio, tal vez quieras pasar por sus habitaciones mientras te diriges a la salida. Hay algo en el pasillo que pueda meterse en tu camino?.. Una maquina de hiel tal vez? Cuando vuelvas a tu habitación, hecha mas de un vistazo. Toma una buena imagen mental de como luce todo. Tu crees que podrías llegar a la salida con una venda puesta?

 

Este procedimiento lleva menos de un minute y para ser efectivo debe volverse un habito. Hay alrededor de 1000 incendios en hoteles por año. Las probabilidades podrían alcanzarlo.

 

 

Usando la salida:

 

Si tienes que dejar tu habitación en la noche, es importante cerrar la puerta detrás tuyo. Esto sera muy efectivo para mantener el fuego afuera y minimizara los daños de humo en tus pertenencias.

 

Hubo un incendio en una casa en Los Ángeles donde una familia entera murió.

Era una casa de 3 habitaciones con un comedor y una habitación familiar. Esa noche los ocupantes habían dejado todas las habitaciones abiertas excepto una, y llevaba al lavadero donde el perro de la familia dormía. La casa, excepto el lavadero, fue una perdida total. Cuando vencieron el fuego, un bombero abrió la puerta para encontrar al perro de la familia moviendo su cola; Porque la puerta fue dejada cerrada, el perro y la habitación estaban en perfecto estado. Algunas puertas llevan horas para incendiarse y que pase el fuego. Son excelentes “paradoras de fuego”, entonces cierra cada puerta por la que pases. Si encuentras humo en la escalera de emergencia podrías apostar que las personas dejan las puertas abiertas cuando entran.

 

Siempre lleva tu llave contigo. Adquieran la costumbre de dejar la llave en el mismo lugar siempre que se queden en un hotel. Dado que todos los hoteles tienen mesita de luz, ese es un excelente lugar. Esta cerca de la cama entonces puedes agarrarla sin perder tu tiempo buscándola. Es importante que cierres la puerta al irte, pero es igual de importante que no te quedes afuera. Puede que las condiciones en el pasillo sean insoportables y quieras volver a tu cuarto.

 

Si ahora mismo ya tienes el habito de chequear la salida y dejar la llave de la habitación en la mesa de luz, estas bastante bien preparado para dejar el hotel en casa de incendio, entonces vamos a hablar sobre esto de una vez.

 

Algo te despertara durante la noche. Podría ser el teléfono, alguien tocando la puerta, el olor a humo, o alguna otra alteración. Lo que sea que sea, investiga antes de volver a dormir. En una popular posada cerca de LAX hubo un incendio, uno de los huéspedes luego dijo que se había despertado porque había escuchado gente gritando pero volvió a la cama pensando que era una fiesta. Casi muere en la cama.

 

Vamos a suponer que despertás debido a humo en tu habitación. Agarras tu llave de la mesita de luz, giras fuera de la cama y te dirigís a la puerta gateando. Aun si puedes tolerar el humo estando parado, no lo hagas. Vas a querer salvar tus ojos y pulmones lo mas que puedas. Antes de que abras la puerta, siéntela en la palma de tu mano. Si la puerta o perilla esta algo caliente, no la abras. El fuego puede estar justo afuera. Vamos a hablar de que hacer después un poco mas tarde. Con la palma de tu mano todavía en la puerta (en caso de que necesites cerrarla de golpe) y ábrela lentamente, echa un vistazo al pasillo para evaluar las condiciones.

 

Cuando estés en el camino hacia la salida, ponte contra la pared donde esta la salida de emergencia. Es muy fácil perderte o desorientarte en una atmósfera con humo.

Si estas del lado incorrecto del pasillo, tal vez deberías gatear hacia la salida. Si estas en medio del pasillo, las personas que están corriendo se tropezaran contigo. Quedate del mismo, contando puertas mientras vas. Cuando llegues a la salida y empieces a descender, es muy importante que bajes caminando y agarrado de la baranda. No te tomes esto a la ligera. Las personas que estarán corriendo te tiraran y tal vez no tengas la posibilidad de levantarte. Solo espera y mantente fuera del camino de los demás. Todo lo que tienes que hacer es salir del edificio, cruzar la calle y mirar la acción. Cuando el incendio se haya apagado y el humo aclarado, te sera permitido volver a entrar al edificio. Si cerraste la puerta cuando dejaste la habitación, tus pertenencias deberían estar en buen estado.

El humo a veces se mete en el hueco de la escalera. Si es un edificio alto el fuego probablemente no llegue muy alto antes de enfriarse y volverse pesado. Esto es llamado acumulamiento. Si tu habitación esta en el piso 20, por ejemplo, podrías ir a la escalera y encontrarla despejada. Al descender podrás encontrar el humo que se ha acumulado. No trates correr a través de el, la gente muere de esa manera. Date la vuelta y sigue caminando. Ahora realmente debes agarrarte del barandal. La gente que baja corriendo probablemente tenga los ojos vidriosos y estará en pánico, y te tirara sin siquiera darse cuenta. Pasaran por encima de lo que sea que se interponga en su camino, incluso los bomberos. Vas a sentir como si estuvieras yendo contra los Chicago Bears pero debes resistir y seguir hasta el techo. Si por alguna razón intentas pasar por una puerta a un piso mas arriba y esta cerrada, es normal, no te preocupes. Las escaleras de emergencias están diseñadas para que no puedas entrar desde la calle o el techo. No obstante, una vez dentro podrás salir a la calle o el techo, pero no podrás pasar de un piso al otro. Eso esta hecho por cuestiones de seguridad. Cuando llegues al techo, deja la puerta entreabierta con algo. Esta es la ÚNICA vez que debes dejar la puerta abierta. El humo de la escalera se puede disipar en la atmósfera, y no quedaras encerrado afuera. Ahora encuentra el barlovento del edificio siéntate y espera hasta que te encuentren. Esta probado que los techos son una salida o un refugio secundario muy bueno. Quédese en ese sitio. Los bomberos siempre hacen una búsqueda completa en el edificio.

 

 

Tu habitación:

 

Después de chequear la salida de emergencia y dejar la llave en la mesita de luz, hay una cosa mas para hacer, familiarizarse con la habitación. Mira si tu baño tiene alguna ventilación: Todas tienen pero algunas tienen motores eléctricos. Si decides quedarte en tu habitación, prenderlo para ayudar a disipar el humo. Echale una mirada a la ventana de tu habitación. Como se abre? Tiene un pestillo? Un cerrojo? Es corrediza? Ahora ábrela (Si funciona) y mira hacia afuera. Que ves? Un cartel? Cornisas? Que tan alto estas? Obtén una buena imagen mental de lo que hay afuera. Tal vez luego sea practico. Es importante que sepas como abrir la ventana.

 

Si despiertas a causa de humo en tu habitación y la puerta esta muy caliente como para abrirla o el pasillo esta completamente cargado de humo, no entres en pánico. Mucha gente se ha defendido a si misma muy bien dentro de sus habitaciones y tu también puedes. Una de las primeras cosas que querrás hacer es abrir la ventana para ventilar el humo. Espero que hayas aprendido como abrirla cuando chequeaste todo, puede que este oscuro y lleno de humo en tu habitación; Aquellos que no lo hicieron, probablemente arrojaran una silla a la ventana. Si hay humo afuera y no tienes ventana para cerrar, se meterá en tu habitación y estarás atrapado. Los vidrios rotos de la ventana cortan como bisturí de cirujano. En el incendio del Ramada Inn, un capitán de aerolínea en una escala tiro una silla hacia la ventana y se corto seriamente. No agraves tus problemas. Ademas, si rompes un vidrio con una silla puedes pegarle a un bombero que está en la calle.

 

Si hay aire fresco afuera, puedes dejar la ventana abierta pero debes estar pendiente. A estas alturas, la mayoría de las personas se quedarían en la ventana, saludando frenéticamente, mientras su cuarto continua llenándose de humo o el fuego los invade. Este procedimiento no los conduce a la longevidad. Debes ser agresivo y pelear. Aquí hay algunas cosas que puedes hacer: Si el teléfono de la habitación funciona, dejale saber a alguien que estas ahí. Prende la ventilación del baño. Llena la bañera con agua. Humedezca unas sabanas, toallas y rellene las grietas de la puerta para mantener el humo fuera. Con la cubitera, saca agua de la bañera y tirala en la puerta para mantenerla fría. Siente las paredes, si están muy calientes también tirales agua. Puedes poner tu colchón contra la puerta y bloquearla junto con el cambiador. Mantelo húmedo; mantén todo húmedo. A quien le importa el desastre. Una toalla húmeda atada alrededor de tu boca y nariz es un filtro efectivo, si la doblas en triangulo y pones la esquina en tu boca. Si sacudes una toalla húmeda por la habitación, ayudara a disipar el humo. Si hay un incendio fuera de la ventana baja las cortinas y mueve todo lo que sea inflamable lejos de la ventana. Usa tu imaginación, y tal vez te surjan algunos trucos personales. El punto es que no debe haber una razón para entrar en pánico: sigue luchando hasta que lleguen los refuerzos. No tardaran mucho.

 

Ascensores:

 

No hay ascensor hecho que pueda ser usado como una salida segura de emergencia. Los ascensores por ley no pueden ser considerados una salida de emergencia. Son dispositivos complicados con una mente propia. El problema es que la mayoría de las personas solo conoce una sola manera de salir del edificio, la manera en la que entraron, y si fue en ascensor están en problemas.

 

Los huecos y maquinarias de los ascensores se extienden a través de todos los pisos de un edificio, y ademas de que el hueco se llene de humo, hay cientos de otras cosas que podrían salir mal y probablemente lo harán. Todos tratan de meterse en un ascensor en una emergencia. Se provocan peleas y las personas se lastiman seriamente.

 

El humo, el calor y el fuego le provocan cosas “graciosas” a los botones de llamada, controles y otras partes complicadas de un ascensor. Un caso concreto: los huéspedes de un hotel en New Orleans fueron llamados a los teléfonos de sus habitaciones para notificarles de un incendio en los pisos mas altos. No estaban en peligro, pero se les pidió que evacuaran el hotel como una precaución. Cinco de los huéspedes decidieron usar el ascensor. Se descubrió después que el elevador solamente bajo dos pisos y luego, por alguna razón, comenzó a subir. No paro hasta alcanzar el piso donde se encontraba el incendio. Las puertas se abrieron y se mantuvieron abiertas porque el humo oscurecía el rayo de luz foto-celular. Ademas de que los cinco huéspedes murieron por sofocación, un bombero noto que todos los botones habían sido presionados frenéticamente intentando parar el elevador. Los ascensores han matado a muchas personas, incluso bomberos. Muchos bomberos de New York recientemente usaron un elevador respondiendo a un incendio en un piso 20. Ellos presionaron el piso 18 pero el elevador siguió hasta llegar al piso 20 donde se abrieron las puertas y se mantuvieron abiertas hasta matar a los bomberos. Las puertas se cerraron y el ascensor regreso al lobby. *(Esto ocurrio muchas veces aqui, la ultima en la Torre Tucuman)

Los ascensores operados a mano no están exentos. Algunos ascensoristas han sido golpeados por personas peleando para tomar el control.

 

Si tienes idea de que puede haber un incendio en tu hotel, evita el ascensor como si fuera una plaga.

 

Salto:

 

Es importante que diga algo sobre saltar porque muchas personas lo hacen.

La mayoría se lastiman o mueren en el proceso. No puedo decirte si deberías o no saltar. Cada incendio, a pesar de ser similar, es diferente. Sin embargo, puedo decirte lo que usualmente les sucede a “los que saltan”.

 

Si estas en el primero piso, puedes solo abrir la ventana y saltar afuera. Desde el segundo piso, puedes hacerlo probablemente con solo obtener un tobillo torcido, pero debes saltar lo suficientemente lejos para alejarte del edificio. Muchas personas se golpean con los alfeizares y bordes de las ventanas en la caída. Si no caen de cabeza y se matan, igual suelen estar seriamente lastimados. Si estas por arriba del tercer piso, las chances de que sobrevivas la caída son muy pocas. Probablemente estés mejor luchando contra el incendio. Los edificios cercanos parecen mas cerca de lo que realmente están y muchos murieron intentando saltar de un edificio al otro.

 

El pánico es lo que causa que las personas salten. Hubo un incendio en Brasil unos años atrás, donde 40 personas saltaron desde las ventanas y las 40 personas murieron. Irónicamente, 36 de las mismas saltaron después de que hayan extinguido el incendio. Muchas personas sobrevivieron quedándose en el lugar mientras algunos saltaban hacia la muerte. Si puedes resistir el pánico y pensar claramente, puedes usar tu mejor juicio.

 

 

Llamar al departamento de bomberos:

 

Lo creas o no, muchos hoteles no llamaran a los bomberos hasta que verifiquen si es o no un incendio e intenten apagarlo ellos mismos. Si llamas a recepción para reportar un incendio casi siempre envían al botones, al guardia de seguridad o cualquier otro que no este ocupado para investigar. Los hoteles son reacios a perturbar a sus huéspedes y los camiones de bomberos en la calle son embarazosos y tienden a atraer multitudes. En el incendio de el Hotel en Nueva Orleans, grabaciones muestran que el departamento de bomberos recibió solo una llamada, de un huésped. La recepción había sido notificada 20 minutos antes y había enviado un guardia de seguridad a investigar. Su cuerpo fue luego encontrado en el piso 12 a 10 pies del elevador.

 

Quieres reportar un incendio o hueles humo? Pídele al operador del hotel una llamada local exterior. Llama al departamento de bomberos tu mismo y diles lo que hueles o ves y tu numero de habitación en caso de que necesites ser rescatado. No debes nunca sentirte avergonzado de llamar al departamento de bomberos, para eso están. Preferimos ser llamados por un incendio pequeño o un motor eléctrico roto que hayas olfateado antes que ser llamado 20 minutos después cuando ya murieron 6 personas. No deje que la política del hotel lo intimide a hacer lo contrario. El hotel puede que se enoje un poco con usted, pero realmente... A quien le importa. El departamento de bomberos estará feliz de que usted llamo; Tal vez salve muchas vidas. Ademas, es una buena manera de conocer gente.

 

Bueno, el resto queda a su criterio. Solo usted puede condicionarse a usted mismo a reaccionar en una emergencia en un hotel. Tal vez este bien preparado desarrollando los hábitos de los que hemos hablado.

 

Se que la mayoría de ustedes van a terminar leyendo este articulo y su única reacción sera “mm, que interesante”.

 

Otros se lo tomaran seriamente. Tal vez lleven este articulo a algunos hoteles para ayudarlos a desarrollar buenos hábitos. A algunos otros tal vez se les ocurra alguna idea propia. Si estas en este grupo, bien por ti. Apuesto un mes de paga que seras uno de los primeros en la calle para “mirar la acción”, si hubiera un incendio en tu hotel.